Элен Левитт (Helen Levitt)

Элен Левитт (Helen Levitt)

«Я решила, что должна фотографировать представителей рабочего класса и внести вклад в их борьбу, — вспоминала она позднее. — А когда я увидела фотографии Картье Брессона и поняла, что фотография сможет быть произведением искусства, во мне проснулось честолюбие».

Элен Левитт  родилась 31 августа 1913 года, в районе Бруклин города Нью-Йорк (США). Она не закончила среднюю школу, потому что была вынуждена зарабатывать себе на жизнь. Устроившись в коммерческую фотостудию в Бронксе, Элен накопила денег, купила свой первый фотоаппарат «Leica» и начала фотографировать.

В 1938-1939 годах Элен Левитт сотрудничала с фотографом Уолкером Эвансом. Она бродила по улицам Нью-Йорка и фотографировала. В основном это были снимки, сделанные в Гарлеме. В то время ещё не появилось телевидение, поэтому люди, в основном пожилые, проводили много времени на улице. Эти годы в творчестве Элен были самыми плодотворными, именно тогда она создала свои лучшие работы.

В июле 1939 года её первые работы были представлены в нью-йоркском Музее современного искусства.

Там же в 1943 году прошла её первая соло-выставка «Хелен Левитт: фотографии детей» (HelenLevitt: PhotographsofChildren).

В конце сороковых начале пятидесятых годов Элен занялась документальным кино и сняла два фильма «Тhe Street» (1948) и «The Quiet One» (1948), один из которых был номинирован на «Оскар» за «Лучший сценарий».

Ближе к шестидесятым годам, получив гранд от «GuggenheimFoundation» на выполнение цветных фотографий Нью-Йорка, Левитт вернулась к фотографии, но, к огромному сожалению, большая часть этого проекта была украдена во время ограбления её дома в 1970 году.

В 1965 году была опубликована её первая большая коллекция «Способ видеть» (AWayofSeeing).

В 1976 году Элен Левитт была членом Национального фонда искусства.

В 1997 году в свет вышла книга «Мехико» (MexicoCity) в которую вошли фото, сделанные ещё в 1941 году.

В 2003 году вышла книга «Теперь и сейчас» (HereandNow), в которую вошли снимки, которые ранее не печатались.

В 2005 году была издана книга  «Слайд-шоу: цветные фотографии Хелен Левитт» (SlideShow: TheColorPhotographsofHelenLevitt).

Элен Левитт даже в девяностолетнем возрасте продолжала фотографировать.